Dentro do ‘Crypto Castle’— a primeira clínica de dependência de Bitcoin do mundo


Em breve

  • Castle Craig, a primeira clínica de dependência de criptomoedas do mundo, viu um aumento de dez vezes nas consultas para suas terapias de reabilitação no último ano.
  • Mas a verdadeira extensão do problema é desconhecida, e as abordagens terapêuticas diferem, como os depoimentos de terapeutas e viciados em recuperação deixam claro.

Em seu trailer, nas remotas ilhas Shetland — 12 horas de balsa do continente escocês — Steven Elphinstone olharia para gráficos da trajetória de preços do Bitcoin por dias e noites sem fim, procurando pistas sobre o movimento da criptomoeda na forma fugaz da cauda sendo feita em um navio dragão viking.

“Você pode usar a privação do sono, o esgotamento nutricional e, em seguida, a nutrição substanizada, e depois usar uma substância para cancelar o aspecto alucinógeno da privação do sono — em algum momento, seu foco é tão laser que você simplesmente não pode deixar de ajudar a descobrir isso”, ele me diz.

Elphinstone, 49 anos, é um ex-mineiro de túneis e afirma ter comprado e perdido centenas de Bitcoin. Ele alimentou sua paixão por mapear com a mitologia viking, numerologia, e um coquetel de drogas: cannabis, LSD, cogumelos, anfetaminas e cetamina. (Com a cetamina, “Eu realmente fui transportado para o meu prontuário”, diz ele com um grau de alegria).

Ele veio falar com. Desencriptar fresco de sua sessão de aconselhamento diário em Castelo Craig, a primeira clínica de reabilitação do mundo para tratar o vício em criptomoedas. Abordagens terapêuticas para este mais novo dos vícios são contestadas — mas inquestionável é um crescente interesse em criptomoedas e negociações, impulsionado pelo isolamento de bloqueio e um mercado em alta. O terapeuta do Castle Craig, Tony Marini, diz que as consultas sobre a admissão em seu programa de reabilitação de criptomoedas aumentaram em um fator de 10 desde o ano passado.

Do jogo e drogas à negociação de Bitcoin

Abrigada em um impressionante castelo do século XVIII, a clínica fica a cerca de 30 km de Edimburgo, capital da Escócia, um país que tem muito mais mortes por drogas per capita do que qualquer outro na Europa.

Marini, um escocês de 56 anos de idade, de origem italiana, é ele mesmo um viciado em recuperação.

Ele ficou viciado em jogo, álcool e cocaína quando adolescente, e só mudou sua vida há cerca de 16 anos, mas não antes de ser retirado da beira da morte.

O terapeuta de Castle Craig, Anthony Marini, foi o primeiro a identificar uma ligação entre o jogo e o vício em criptomoedas. Imagem: Descriptografia

Marini acredita que a negociação de criptomoedas é muito semelhante ao jogo, e afirma ser o primeiro terapeuta a reconhecer o padrão; a jornada para o vício vai de trocas ocasionais e vitórias frequentes — que alimentam um desejo de dopamina e levam a fantasias de grandes vitórias — até episódios de perda prolongadas e uma perda de rosto que resulta em isolamento e retirada. Eventualmente, o vício pode levar a atos ilegais, desastres e, às vezes, até suicídio.

“Se você disser a alguém que faz criptografia, ‘então você está ocasionalmente jogando’, eles vão dizer ‘não, eu não sou” Então, pegue a palavra jogo e diga ‘ocasionalmente negociando’, diz ele, a fim de fazer seu ponto sobre as semelhanças entre os dois.

“Normalmente, as pessoas começam porque querem comprar coisas da dark web. E a única maneira de fazer isso é com a criptomoeda.”

Tony Marini

Sentamos em um banco varrido pelo vento enquanto ele descreve um ex-cliente que estava nas finanças e começou a negociar Bitcoin em 2010. Ele pegou o bug e se diversificou em outras criptomoedas. Mas ele começou a perder dinheiro e acabou desviando mais de £1 milhão (US$ 1,3 milhão) do dinheiro de sua empresa.

“Normalmente, as pessoas começam porque querem comprar coisas da dark web. E a única maneira de fazer isso é com a criptomoeda”, diz Marini. “O maior problema é esse vício cruzado [with crypto] começando – através de drogas e álcool.”

Desde 2017, Marini tratou 15 clientes apenas por vício em criptomoedas. Ele diz que mais comumente as pessoas são referidas ao Castelo Craig por causa do vício em drogas ou álcool e, em seguida, “seu tratamento muitas vezes descobre outras obsessões comportamentais, e acima de tudo entre eles é o vício em criptomoedas”.

Oito ou nove dos 50 clientes atualmente na clínica se enquadram nessa categoria. Normalmente eles têm “um pouco de dinheiro sobrando”, e têm entre 20 e 45 anos, ele estima que enquanto caminhamos pelos extensos terrenos do Castelo Craig.

Passamos por lhamas e um porco amigável. Ramificando-se em todas as direções são caminhos arborizado com gloriosas vistas varrendo do campo, e numerosos edifícios – o os aposentos dos antigos servos do castelo — onde os clientes estão alojados. Finalmente, chegamos ao pequeno Pavilhão fumante, que é onde alguns deles parecem estar.

Marini acena e sorri para eles. Nicotina e cafeína são praticamente as únicas drogas que os residentes do Castelo Craig são permitidos — até mesmo o uso do celular é estritamente limitado a duas horas por semana.

“Eles estão constantemente no telefone, no laptop, no computador, o que quer que seja… observando os preços destes [cryptocurrencies] subindo e descendo. E é quase uma retirada quando você tira esse telefone deles ou do computador; eles têm ansiedade, suor nas mãos e ataques de pânico”, diz Marini.

Uma jornada de vício

Castle Craig afirma ser o único centro para tratar o vício em criptomoedas entre 2017 e 2019. As pessoas vêm não só da Escócia e do resto do Reino Unido, mas de tão longe quanto os EUA, Dubai, Malta, Irlanda e Holanda.

O tratamento não é barato. Mas a reabilitação de seis meses de Elphinstone foi financiada pelo Serviço Nacional de Saúde britânico.

“Acredito firmemente que um programa de 12 passos deve existir absolutamente para o vício em criptomoedas.”

Steven Elphinstone

Ele está em seu 58º dia e está seguindo um plano baseado no programa de 12 passos mais famoso usado pelos Alcoólicos Anônimos (AA). O plano é conhecido como o Minnesota Model e é comumente usado para tratar muitos vícios.

“Acredito firmemente que um programa de 12 passos deve existir absolutamente para o vício em criptomoedas”, diz Elphinstone, que, brincando, se refere a Castle Craig como “Crypto Castle”.

Mas seus terapeutas ditam que, antes de abordar suas obsessões cripto, ele deve progredir com seus problemas com drogas e álcool.

Em 1971, o petróleo foi descoberto no Mar do Norte, na costa de Shetland. Nos anos 70, esses campos estavam entre os mais produtivos do Reino Unido e atraíram milhares de trabalhadores temporários, juntamente com o pai de Elphinstone. “Sou um bebê da indústria petrolífera”, diz ele, e, aludindo a uma história de alcoolismo em sua família, “uma pessoa do tipo trauma de vício geracional”.

Elphinstone deixou Shetland para a Inglaterra, e ele fez um bom dinheiro trabalhando como um mineiro de túneis em grandes projetos de transporte subterrâneo, o que lhe permitiu investir.

Ele começou com ações de negociação e ouro, aprofundando-se na dark web e Bitcoin em 2015. Entre contratos de escavação de túneis, ele o cupou na Tailândia. Mas depois de um trauma pessoal e ele virou metanfetamina, sua espiral de descida começou a sério.

Eventualmente, no final de 2019, e no início do recente boom cripto, Elphinstone encontrou-se desempregado, e de volta às Shetlands.

Steven Elphinstone Castelo Craig
Stephen Elphinstone procurou pistas sobre o movimento do Bitcoin na numerologia e na história viking. Imagem: Descriptografia

Ele ficou obcecado em encaixar padrões, e muitas vezes divagar de sua narrativa para apontar o significado numérico de datas e eventos de preços. “Sou um analista de forma”, diz ele, enquanto mergulha em um saco plástico que, segundo ele, está sempre ao seu lado e contém seus grampos de “zona da mãe”: um jornal, cigarros e chocolate.

Ele não tem mais Bitcoin, diz ele; em seus estados mentais erráticos e induzidos por drogas, ele havia rabiscado os códigos para acessar suas carteiras de criptomoedas nas paredes de seu trailer, sem fazer registros adequados. Posteriormente, ele foi despejado.

Ele afirma que também escondeu um disco rígido, contendo códigos para acessar 20 Bitcoin, na Tailândia, e agora está perdido.

Mas ele parece alegre com a perda, e ainda acha que pode descobrir tudo. Ele começa a pintar um futuro onde ele está limpo, mas ganhando a vida como analista, através de seus gráficos de Bitcoin…

“Insanamente insano!”, Interjects Marini, que entrou calmamente na sala.

“Ele veio por drogas e álcool. E ele pensou que a criptografia era o que ele ia voltar”, explica o terapeuta mais tarde. “[But] temos que ter muito cuidado para que a criptomoeda não leve as pessoas de volta a tentar escapar de suas emoções difíceis através de drogas e álcool.”

O que Marini acha mais preocupante é que todas as histórias na mídia são sobre pessoas que ganharam dinheiro: “Não estamos ouvindo sobre as pessoas que perderam muito dinheiro. As pessoas estão tão envergonhadas. Eles se sentem tão culpados. Eles não querem falar sobre isso. Eles se sentem estúpidos.

Uma pesquisa recente de pessoas tentando parar o jogo mostrou que quase 40% pensaram em suicídio e 33% tentaram, e, segundo Marini, três vezes mais pessoas cometem suicídio como resultado do jogo do que qualquer outro vício.

Castelo Craig
O Castelo Craig fica nas fronteiras da Escócia, a 30 km de Edimburgo. EuMago: Castelo Craig.

Então, o que alguém deve fazer se acha que sua negociação de criptomoedas pode estar ficando fora de controle? Vá para algum lugar que trate o vício em jogos, diz Marini. “O problema é que não há nenhum financiamento lá fora para as pessoas irem.” Enquanto isso, acrescentou, “os estabelecimentos de jogo ganham bilhões.”

As exchanges de criptomoedas também são justas.

Uma segunda opinião

Mas nem todos os terapeutas acreditam que o jogo, as criptomoedas, as drogas e o álcool estão tão firmemente interligados.

“Embora seja, em essência, uma forma de jogo, no entanto, também não é”, terapeuta de vícios baseada na Tailândia Dylan Kerr me disse por e-mail.

Os clientes de Kerr variam de celebridades problemáticas (ele era o conselheiro oficial da banda de rock britânica The Libertines enquanto eles estavam em turnê) a executivos queimados e comerciantes de criptomoedas. Muitos de seus clientes vivem no sudeste da Ásia e no Reino Unido.

“Uma falha que eu acho atualmente é que muitos terapeutas não estão muito familiarizados com a cultura, eles não conseguem o que é.”

Dylan Kerr

“Alguns dos meus clientes no passado ganharam seus rendimentos devido à criptomoeda, eles ainda estão investidos no desenvolvimento de vários softwares e desenvolvimentos futuros em cripto, o que, naturalmente, pode adicionar uma camada de complicação ao assunto”, diz ele.

“Uma falha que eu acho atualmente é que muitos terapeutas não estão muito familiarizados com a cultura, eles não conseguem o que é”, acrescenta.

A negociação de criptomoedas diverge do jogo (e da negociação de ações), explica, através de características que incluem sua disponibilidade 24-7, sua volatilidade e o enorme volume de mídia social que facilmente reforça as tendências fora de controle dos viciados.

Após nossa conversa, Kerr me coloca em contato com Dan (não seu nome verdadeiro), um cliente que mora em Londres, trabalha em TI, e perdeu todas as suas economias quando o Bitcoin caiu em 2018.

Dan culpa seu infortúnio por uma personalidade viciante, e o erro cardeal novato de investir, fazer grandes ganhos, e assumir que o mercado cresceria para sempre.

“As mídias sociais alimentaram algumas dessas decisões ruins”, diz ele. “Acho que meu pensamento se inverteu e a nova lógica era mais como ‘estou perdendo lucros que mudam a vida ao não empurrar minhas grandes fichas'”, explica por e-mail.

Ele conseguiu controlar as coisas, mas começou a se descontrolar na negociação de margem em 2019. Para combater o tédio e a ansiedade dos confinamentos, ele também bebia mais e fumava mais maconha. “Eu não estava jogando com números tão grandes como antes, mas apostas de risco menores em alavancagem — de maneiras mais repetitivas ou compulsivas.”

Em seguida, um membro da família o aconselhou a procurar ajuda e encontrou um conselheiro particular que prescreveu terapia cognitiva comportamental (TCC).

Em vez de rotular uma pessoa como uma viciada, como o programa de 12 passos faz, a TCC tem como objetivo abordar problemas esmagadores, dividindo-os em partes menores e equipando viciados com estratégias para lidar.

Dan diz que se identifica com isso, pois “é um pouco como uma estratégia de negociação bem sucedida”. Mas ele confessa que “[it’s] realmente muito difícil ficar fora do mercado quando você vê os movimentos que temos visto e os lucros que as pessoas têm feito. Algumas das demonstrações de riqueza que você vê no Twitter — uau.”

Mas, com uma escassez de estatísticas para indicar a escala do problema, o desespero é menos visível — a menos que, isto é, você procure por ele em meio a contos de barcos vikings e perdas irrecuperáveis no Castelo Craig.



Fonte: decrypt.co

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